2015.01.04

縄文時代の遺跡と四万温泉

四万温泉遺跡。発掘調査当時の現場の写真 四万温泉遺跡。発掘調査当時の現場の写真

今から約50年前の昭和47年(1967年)、四万の地で縄文時代の住居跡が発見されました。

当時、四万温泉にボーリング場を建設するための工事をしている時に、地中から多量の土器と敷石が出てきたのです。 
場所は四万温泉まで約3キロの地点、四万川から100メートル程離れたの山沿いの台地です。
その後の群馬県による調査によって、4ヶ所の住居跡の他、縄文土器の破片、石斧、皮はぎ用様石器、炭、やじりの材料となった黒曜石等もあわせて発見され、敷石住居の形状と出土土器により、縄文時代中期の遺跡と推定されました。

これは、今を遡ること数千年も前から、縄文人はこの四万の地に集落を作り定住していたという事実を示しています。

なぜ、縄文時代の人々は、今でも山深いこの辺鄙な土地を定住の地としたのでしょうか。
その理由の一つとして、温泉の存在の可能性が浮かびます。 

この場所に近くには今でも「湯原川(ゆはらかわ)」や「湯原(ゆばら)」、「貫湯平(ぬくゆだいら)」等という「湯」にちなんだ古い地名が残っており、実際に地層の間から湯が染み出している所があると言います。

縄文時代の人々が、この湯の存在をより所として近くに定住の場を設け、冬の寒さをしのいだり、調理の手段として用いたりしたことは、十分可能性のあることです。
事実、長野県の諏訪湖近くの縄文前期の住居跡からは、当時の人たちが温泉を利用していたことを示す遺跡も発見されているとのことです。
 
思えば、野生の動物たちでさえ温泉を利用したのですから、それ等を追って狩猟生活をしていた縄文人たちが温泉を利用するようになったには当然の事と言えますね。
縄文人も四万の湯に入っていたと思うと、歴史のロマンは壮大に広がっていきます。
 
参考文献・画像:「四万温泉史」(四万温泉協会発行)
参考文献:『温泉と日本人』(八岩まどか著・青弓社)

 

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